An Introduction to Science Fiction

An Introduction to Science Fiction

This article provides an overview of science fiction as a genre of writing that combines science and fiction. Science fiction is based on the physical laws of nature as we understand them, and often responds to the fantasy

About An Introduction to Science Fiction

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Presentation Transcript

Slide1Introduction to Science Fiction

Slide2What is Science Fiction?Science fiction is a writing style which combines science and fiction. It is constrained by what we presently regard as the basic physical laws of nature. It evolved as a response to fantasy.

Slide3Sci Fi Author’sDefinitions Theodore Sturgeon , author: "'A good science-fiction story is a story about human beings, with a human problem, and a human solution, which would not have happened at all without its science content'"

Slide4Robert A. Heinlein, author:     Science fiction is "realistic speculation about possible future events, based solidly on adequate knowledge of the real world, past and present, and on a thorough understanding of the nature and significance of the scientific method"

Slide5Sam Moskowitz, fan and biographer:     "Science fiction is a brand of fantasy identifiable by the fact that it eases the 'willing suspension of disbelief' on the part of its readers by utilizing an atmosphere of scientific credibility for its imaginative speculations in physical science, space, time, social science, and philosophy"

Slide6The first true science fictionnovel was Frankenstein by Mary Shelley. She used a scientific rationale to persuade the reader that her story took place in the realm of the possible.

Slide7Frankenstein was the first novel in English to deal with the possibility that science will create a monster that can destroy science, and possibly mankind. Mary Shelley did not wish the story to be considered "supernatural“. She made the main character a scientist and his scientific efforts a focal point of the reader's attention.

Slide8In mood the novel is a tale ofterror, in plot a laboratory experiment gone awry. The fusion of Gothic materials and science in this novel brought the tale of terror clearly into the stream of science fiction and also gave it a more credible base. If not the first science fiction novel, Frankenstein is at least the first novel that showed what a science fiction novel would be.

Slide9Remember: Writers take scientificpossibilities and develop them step-by- step from known data to form a story.

Slide10What is Extrapolation?Extrapolation is when a writer takes a known scientific fact and imagines what might happen if certain events or circumstances evolve. Ie: Man can build space shuttles; therefore, Man can travel to faraway planets.

Slide11Science FictionVS. Fantasy In Science Fiction, there needs to be some possibility that the events could possibly happen.  Things in SF o In Fantasy, the author can use far-fetched assumptions. ie; unicorns, three-legged creatures etc.

Slide12A Handbook to Literature defines science fiction as: "A form of fantasy in which scientific facts, assumptions, or hypotheses form the basis, by logical extrapolation, of adventures in the future, on other planets, in other dimensions in time, or under new variants of scientific law" (Holman).

Slide13  The same Handbook  defines fantasy as "a work which takes place in a nonexistent and unreal world, such as fairyland, or concerns incredible and unreal characters. . . or employs physical and scientific principles not yet discovered or contrary to present experience as in science fiction and utopian fiction" (Holman).    Miriam Allen deFord explains the difference more succinctly: "'Science fiction deals with improbable possibilities, fantasy with plausible impossibilities" (Aldiss 26).

Slide14Orson Scott Card said…“If the story is set in a universe that follows the same rules as ours, it’s science fiction.  If it’s set in a universe that doesn’t follow our rules, it’s fantasy.  Or in other worlds, science fiction is about what could be but isn’t; fantasy is about what couldn’t be.” Card wrote “How to Write Science Fiction and Fantasy.”

Slide15   It is a common science fiction convention  that authors should not contradict known scientific fact (e.g., humans flying without on their own without the use of devices), but may do what they wish with commonly- accepted scientific theory (e.g., humans flying to distant planets in a space shuttle). The author of fantasy does not feel such restraints.

Slide16Major Themes inScience Fiction Space travel to and from other planets    (ie: Star Wars, Star Trek) Time travel to the past and future    (ie: Back to the Future) Psychological/biological changes to man brought about by scientific changes (ie: The Incredible Hulk)

Slide17Supernormal powers/talents     (ie:  Superman,  Spiderman,  Batman) Science  applied  to  human  relations  for constructive  or  destructive  purposes     (ie:  Weird  Science) Battle  with  alien  life  forms     (ie:  Signs) Alternate  Universe     (ie:  Star  Wars)

Slide18Plot Conventions ofScience Fiction Examples of Story Ideas: The Last Man/Woman on Earth The Robot The First Landing Story Time Travel The Alternate World The Lost Civilization

Slide19The Alien EncounterThe Colonization of a New Planet The End of the World The Long Spaceship Voyage The Computer From the point of view of an alien

Slide20Why should we studyScience Fiction? Entertaining Makes the audience wonder “What If?” Encourages creativity in writing and role- playing Introduces students to a new literary genre Teaches lessons about the value and dangers of advanced technology Enhances imagination

Slide21Sci Fi in the MoviesEven before talkies, science fiction made its mark on film: A Trip to the Moon  (1902) by the Frenchman Georges Melies Metropolis  (1926) by the German Fritz Lang, the first classic science fiction film

Slide22In the 1930s several great classic films wereproduced: Frankenstein  (1931), with Boris Karloff, followed by endless sequels and remakes, Invisible Man  (1933), starring Claude Rains, from the novel by H.G. Wells Things to Come  (1936) from the screenplay by H.G. Wells and based on his novel  The Shape of Things   to Come . This is the first great sound picture in the field and the first film to show a utopian future that includes the promise of space flight. Two prominent serials of the era are  Flash Gordon  (1936) and  Buck Rogers  (1939).

Slide23HE FIFTIES BAn estimated 500 feature films and shorts that can be classified science fiction were made between 1948 and 1962. Science fiction really began to proliferate on film after the atomic bomb was dropped on Hiroshima. This event prompted a rash of after-the-bomb and alien invasion films.   1950s Destination Moon   (1950), is a pseudodocumentary based on Robert A. Heinlein's juvenile novel  Rocketship Galileo . The Thing  (1951), based on John W. Campbell's short story " Who Goes There? ," features James Arness as a fearsome, defrosted alien carrot; the film was remade in 1982.

Slide24Sci Fi Movies in the ’60’sAlso in 1960 came  The Time Machine , starring Rod Taylor, from the novel by H. G. Wells.    Stanley Kramer made another foray into science fiction in 1964 with  Dr. Strangelove;    Love the Bomb . This dark comedic satire of nuclear war features Peter Sellars.    Fahrenheit 451  (1966) stars Oskar Werner in François Truffaut's film of the Ray Bradbury novel.  

Slide25Sci Fi Movies in the 70’sIn 1977 the debut of  Star Wars  sparked a revitalization of science fiction. Due to the huge success of this film, the market for and interest in science fiction as film and as literature skyrocketed into the stratosphere again, rejuvenating and expanding the entire field. Star Wars  (1977),  The Empire Strikes Back (1980) and  Return of the Jedi  (1983) comprise the middle trilogy of a projected three-trilogy cycle of films by George Lucas, based in part on Joseph Campbell's  The Hero With a Thousand Faces .

Slide26The long-awaited first trilogybegan with  The Phantom Menace  in 1999; Ewan MacGregor plays the young Obi Wan Kenobi. In its sequel  Attack of the Clones  (2002) Hayden Christiansen plays Anakin Skywalker who will become Darth Vader. Filming started on the third film in this trilogy in 2003. Lucas has no current plans to develop the third trilogy.

Slide27Movies in the 80’sBatman  (1989) is a stylish telling of the story of the Caped Crusader (Michael Keaton); unfortunately Jack Nicholson dominated as The Joker. The sequel  Batman Returns  is memorable for appearances by the Penquin (Danny DeVito) and Catwoman (Michelle Pfeiffer). Batman Forever  features a new Caped Crusader (Val Kilmer), the debut of sidekick Robin and villains played by Tommy Lee Jones and Jim Carrey. Batman and Robin  (1997) stars George Clooney as Batman, Arnold Schwarzenegger as Mr. Freeze, and Uma Thurman as Poison Ivy. Alicia Silverstone debuts as Batgirl.

Slide28Blade Runner (1982) is Ridley Scott's stylish film of Philip K. Dick's novel,  Do Androids Dream of Electric Sheep?  A director's cut (1992) clarified the nature of the film's major character. The Road Warrior  (1982) is the second and best of the  Mad Max  films about a post-nuclear- holocaust world.   E.T., the Extra-Terrestrial  (1982), another blockbuster from Steven Spielberg, was reissued with new footage for its 20th anniversary in 2002.   The Terminator  (1984) is a James Cameron film featuring Arnold Schwarzenegger as a killing machine of the future; the sequel  Terminator 2 (1991) picks up where the first film left off. A third film,  T3: Rise of the Machines , was released in 2003.

Slide29Sci Fi Movies in the 90’sTotal Recall  (1990), another Schwarzenegger vehicle, is loosely based on Philip K. Dick's short story, " We Can Remember It For You Wholesale ." Edward Scissorhands  (1993) is a Frankenstein  take-off. Timecop  (1994) became a television series as did  Stargate  (1994). Mary Shelley's Frankenstein  (1994) was directed by and stars Kenneth Branaugh as Victor. Robert de Niro plays the Monster. Independence Day  (1996), a wildly-patriotic film, also turned out to be eerily prophetic in the wake of 9/11.

Slide30 Several major films came out in1997: Men in Black Contact , based on a novel by Carl Sagan Starship Troopers , based on the novel by Robert A. Heinlein. Face/Off , a fantasy thriller about stolen identities directed by John Woo

Slide31Sci Fi Movies TodayWhat are some famous science fiction movies in this decade? Matrix, Matrix Reloaded, Matrix Revolutions New Star Wars Trilogy Spiderman Men in Black 1&2 A.I. Minority Report Signs